Adenovirusai – tai virusų šeima, kuri gali susargdinti bet kokio amžiaus žmones. Infekcija dažniausiai pažeidžia viršutinius kvėpavimo takus.  Šiek tiek dažniau pasitaiko baigiantis žiemai, pavasarį ir vasaros pradžioje, bet gali užklupti ir bet kuriuo kitu metu laiku. Skirtingi adenovirusai pažeidžia skirtingas organizmo vietas. Vieni štamai sukelia akių vokų, bronchų ir plaučių infekcijas,  kiti pažeidžia žarnyną ar šlapimo pūslę.

Adenovirusai plinta tiesioginio kontakto tarp žmonių metu, taip pat per sekretą, kuris čiaudint ir kosėjant pasklinda ore, patenka ant rankų ir veido. Kai kurių adenovirusų randama žarnyne ir išmatose. Virusus gali platinti žmogus, kuriam jie pateko ant rankų plaunant ar pasinaudojus tualetu. Virusai gali būti perduoti iš rankų į rankas, o po to patekti į burną, nosį bei akis. Vaikų priežiūros įstaigose esantiems vaikams, ypač jei jų amžius nuo 6 mėnesių iki 2 metų, yra didesnė tikimybė užsikrėsti šiais virusais.