Koronavirusai pasitaiko dažnai ir vienu ar kitu gyvenimo tarpsniu paveikia daugelį žmonių. Žmogaus koronavirusai paprastai sukelia lengvas ir vidutinio sunkumo viršutinių kvėpavimo takų ligas, pavyzdžiui, peršalimą.

Koronavirusai taip pavadinti dėl karūną primenančių dyglių ant jų paviršiaus. Yra keturi pagrindiniai koronavirusų pogrupiai, vadinami alfa, beta, gama ir delta.

Daugelis žmonių per savo gyvenimą užsikrečia vienu ar keliais įprastais žmogaus koronavirusais. Labiausiai tikėtina, kad užsikrės maži vaikai. Vis dėlto žmonės per savo amžių gali pergyventi ir kelias infekcijas.

Žmogaus koronavirusų plitimo būdai nėra labai išsamiai ištirti. Vis dėlto tikėtina, kad žmogaus koronavirusai nuo užkrėsto asmens kitiems yra perduodami per orą, kosėjant ir čiaudint, per glaudų asmeninį kontaktą, pavyzdžiui, liečiant ar spaudžiant rankas.

Šie virusai taip pat gali plisti po sąlyčio  su užterštais daiktais ar paviršiais palietus burną, nosį ar akis.