Respiraciniai sincitiniai virusai (RSV) dažnai sukelia lengvus, peršalimą primenančius simptomus suaugusiesiems ir sveikiems vyresniems vaikams. Maži kūdikiai, ypač iš tam tikrose rizikos grupėse, gali susirgti smarkiau.  RSV yra dažniausi kūdikių ir mažų vaikų plaučių ir kvėpavimo takų infekcijų sukėlėjai. Dauguma vaikų šia infekcija perserga iki 2 metų amžiaus.  RSV infekcijų protrūkiai dažniausiai prasideda rudenį ir baigiasi pavasarį.  Infekcija gali pažeisti bet kokio amžiaus žmones.  Virusas plinta per mažus lašelius, kurie patenka į orą, kai sergantis žmogus pučia nosį, kosėja ar čiaudėja.