Mikroorganism, mis on väiksem kui bakter ja mis ei saa kasvada ega paljuneda elusrakkude väliselt. Viirused paljunevad  tehes täiusliku või vigadega (mutatsioonid) koopia; see võime muteeruda on põhjus, miks mõned viirused on võimelised iga nakatunud inimese kohta veidi muutuma, muutes ravi keeruliseks. Viirused põhjustavad inimestel paljusid levinud nakkusi ja on vastutavad ka paljude haruldaste haiguste eest. Viirushaiguste näited ulatuvad tavalisest külmetushaigusest (tavaliselt ühe rinoviiruse poolt põhjustatud) AIDS`ni (HIV-i poolt põhjustatud). Viiruste geneetiliseks materjaliks võib olla DNA või RNA. Herpes simplex viirus ja B-hepatiidi viirus on DNA-tüüpi viirused. RNA viirustel on ensüüm, mida nimetatakse pöördtranskriptaasiks, mis võimaldab tavapärast järjestust DNA-RNA-ks ümber pöörata, nii et viirus võib ise DNA-versiooni teha.

RNA viirused hõlmavad HIV-i ja C-hepatiidi viirust. Teadlased on viirused rühmitanud mitmeks suureks perekonnaks, võttes aluseks nende kuju, käitumise ja muud omadused. DNA-viiruste hulka kuuluvad herpesviirused, adenoviirused, papovaviirused (sealhulgas papilloomiviirused), hepadnaviirused, rõugeviirused ja parvoviirused. RNA-viiruste poolel suuremate perekondade hulka kuuluvad pikornaviirused (sealhulgas rinoviirused), kaltsiviirused, paramüksoviirused, ortomüksoviirused, rabdoviirused, filoviirused ja retroviirused. On kümneid väiksemaid viiruste perekondi, mis kuuluvad nende klassifikatsioonide alla. Paljud viirused on peremehespetsiifilised, mis on võimelised nakatama ja põhjustama haigusi ainult inimestel või konkreetsetel loomadel.